학교


일본의 기본 학교 제도는 초등학교(6년), 중학교(3년), 고등학교(3년), 대학교(4년)로 되어 있다. 의무 교육은 초등학교와 중학교의 9년 동안이지만, 98%의 학생들이 고등학교에 진학한다. 학생들이 고등학교와 대학교에 입학하기 위해서는 대부분 시험을 치러야 한다.

교육 제도

수업

교과 내용
일본 어린이들은 만 6번째 생일이 지난 후 돌아오는 4월에 초등학교 1학년에 입학한다. 전형적인 초등학교는 한 반에 30~40명 정도의 학생이 있다. 교과목은 국어, 산수, 과학, 사회, 음악, 미술, 체육, 가정(간단한 요리와 바느질을 배움)이 있다. 초등학교에서도 차츰 영어를 가르치기 시작하고 있다. 기술 정보가 점점 교육 수준 향상에 활용되고 있으며, 대부분의 학교는 인터넷을 사용할 수 있는 환경이 갖춰져 있다.

학생들은 또한 서예와 하이쿠 같은 전통적인 일본 예술도 배운다. 서예는 붓에 먹물을 묻혀 예술적으로 한자나 가나(일본 문자)를 쓰는 것이다. 하이쿠는 약 400년 전 일본에서 발달한 시의 형식이다. 하이쿠는 5∙7∙5조의 17음절로 된 단형시(短型詩) 이다. 하이쿠는 간결한 표현을 통해 읽는 사람에게 심오한 감정을 전달하는 예술이다.

점심
함께 점심을 먹는 학생들 (Aflo)

소풍
비와코 호수로 소풍 간 초등학생들 (City of Kyoto, Board of Education)

학교생활
일본의 초등학교는 학급마다 많은 활동을 위해 여러 개의 작은 소 그룹을 만든다. 예를 들어 교육의 일환으로 학생들은 매일 자신이 속한 그룹 별로 교실, 복도, 학교 운동장을 청소한다. 많은 초등학교에서 학생들은 학교나 해당 지역의 ‘학교 급식 센터’가 제공하는 급식을 교실에서 함께 먹는다. 소 그룹의 학생들은 당번을 정해 반 친구들에게 점심 배식을 한다. 학교 급식은 건강과 영양을 고려해 매우 다채롭게 준비되므로 학생들은 점심시간을 기다린다.

학기 중에는 줄다리기나 릴레이로 실력을 겨루는 운동회, 사적지로의 소풍, 아이들의 춤과 공연이 있는 학예회 등 다양한 행사들이 있다. 초등학교 고학년, 중학교, 고등학교의 학생들은 교토와 나라 같이 문화적으로 중요한 도시, 스키 리조트 등지로 며칠간 수학여행을 가기도 한다. 대부분의 중학교와 고등학교에서는 학생들에게 교복을 착용하도록 하고 있다. 일반적으로 남학생은 바지와 높은 깃의 상의를 입고 여학생은 블레이저코트와 치마를 입는다.

테니스 클럽
교내 테니스 클럽의 멤버

클럽 활동
중학생들은 대부분이 스포츠, 음악, 미술, 과학 등의 방과 후 클럽 활동을 선택하여 참가한다.

야구부는 남학생들에게 매우 인기가 있다. 축구 역시 인기가 높다. 전통적인 무술 훈련을 하는 유도부도 남녀 학생들에게 인기가 있다. 세계유도선수권대회와 올림픽 경기에서 메달을 획득한 많은 훌륭한 남녀 유도 선수들에게 자극을 받아서일 것이다. 이 밖에도 인기 운동부로는 테니스, 농구, 체조, 배구 등이 있다. 학교나 지역 차원에서 여러 종목의 경기가 열리므로 학생들은 기량을 겨룰 기회가 많다.

교내음악동아리
연습 중인 교내 음악 동아리

한편 문화 클럽으로는 최근 바둑이 인기를 끌고 있다. 바둑은 흑백의 돌을 가지고 겨루는 두뇌 스포츠인데, 바둑에 관한 만화책이 출판된 후 더 많은 학생들이 바둑을 즐기기 시작했다. 그 밖에 합창부, 미술부 등도 있다. 브라스밴드, 다도, 꽃꽂이부도 역시 인기가 있다.